Ford investiga uso del bambú para fabricar componentes de vehículos

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  • La búsqueda de nuevos materiales es parte de la estrategia de sostenibilidad global de Ford que se centra en la reducción del consumo, la reutilización y el reciclaje de los recursos.
  • Ford China trabaja en la investigación del bambú para la fabricación de componentes en los vehículos.
  • El bambú crece aceleradamente y llega a la madurez en pocos años, regenerándose con gran rapidez mientras que otros árboles tardan décadas.

Ford China trabaja en la investigación del bambú como posible materia prima sostenible para la producción de componentes de los vehículos. Esta planta tiene amplios usos como la elaboración de muebles; en construcciones y arquitectura, en gastronomía e incluso en terapias, gracias a que es considerada una de las más fuertes y versátiles de la naturaleza.

Los estudios se llevan a cabo en la ciudad de Nanjing, donde funciona el centro de investigación avanzada de Ford. La búsqueda de nuevos materiales es parte de la estrategia de sostenibilidad global de la marca del óvalo azul que se centra en la reducción del consumo, la reutilización y el reciclaje de los recursos.

“El bambú es increíble”, dice Janet Yin, Supervisora de Ingeniería de Materiales. “Es fuerte, flexible, totalmente renovable y se encuentra en grandes cantidades en China, Brasil y otras partes del mundo.”

Las cualidades del bambú son reconocidas hace más de un siglo. Por ejemplo, Thomas Edison lo utilizó para crear la primera lámpara eléctrica. Además, su tallo es resistente a la tracción, ya que puede ser flexionado sin quebrarse; adicionalmente, crece rápidamente y llega a la madurez entre dos y cinco años, regenerándose rápidamente, mientras que otros árboles tardan décadas.

En los últimos años, Janet y su equipo han estudiado, junto a proveedores que utilizan el bambú combinado con plástico, el desarrollo de piezas para los acabados de los interiores de los vehículos, cuyos resultados arrojaron que este material es extra resistente. Lograron verificar, por ejemplo, que esta planta tiene un rendimiento mucho mejor que otras fibras naturales y sintéticas en los ensayos de resistencia y de impacto, además de mantener las pruebas de integridad después de calentarlo a más de 100°C.

El viaje sostenible

La implementación de materiales sostenibles en los vehículos de Ford sólo se realiza y aprueba después de reunir y cumplir con absolutamente todos los estrictos estándares globales de rendimiento y calidad.

“Cuando le contamos a la gente que estamos utilizando materiales sostenibles y reciclables en los vehículos, las reacciones son diferentes, o les encanta la idea de inmediato o quieren

asegurarse de que sean de calidad”, dice Janet Yin. “Una vez que entienden cómo trabajamos dichos materiales, se adhieren a nuestra propuesta responsable.”

Actualmente, Ford utiliza diversos materiales sostenibles en sus vehículos. Entre ellos, destacan:

  • El Kenaf, una planta tropical de la familia del algodón que se utiliza para recubrir el interior de las puertas de Ford Escape.
  • El tejido REPREVE, fabricado con botellas de plástico recicladas. Anualmente, Ford recicla 5.000 botellas aproximadamente, implementándolas en sus vehículos. Recientemente Ford introdujo el tejido REPREVE en la F-150.
  • Se utiliza algodón de vestimenta reciclado (post-consumo) como acolchado interior y aislamiento acústico en la mayoría de los vehículos Ford.