Costa Rica usará mezcla asfáltica con plástico reciclado en el pavimento

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Única en la región

Costa Rica impulsa la creación de una mezcla asfáltica, única en Latinoamérica, que incluye en sus componentes plástico proveniente de botellas recicladas, lo que podría convertirse en una alternativa para la sostenibilidad ambiental, así como para la construcción o reparación de vías.

La iniciativa “Asfalto Verde” es un proyecto liderado por el Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (Lanamme), la compañía Coca-Cola, la Fundación ALIARSE (promotora de alianzas público-privadas) y la Municipalidad de Desamparados, en San José, quienes implementarán un plan piloto para ensayar una mezcla asfáltica única con residuos.

La idea busca añadir polímeros PET (plástico) a las mezclas convencionales utilizadas en el país para mejorar la vida útil del pavimento, aumentando su resistencia a factores climatológicos y también al peso vehicular.

Otros países como Inglaterra, India y Canadá han experimentado con esta técnica, sin embargo, Costa Rica es líder en Latinoamérica con componentes propios, explicaron los impulsores del proyecto.

La técnica consiste en la adición de polímeros (plásticos) a las mezclas asfálticas convencionales con el fin de mejorar sus características, como la resistencia al deterioro por factores climatológicos y por el peso vehicular.

“Desde hace unos años estamos trabajando en el proyecto, el cual consiste en tomar un material de residuo e incluirlo a la mezcla asfáltica (…) Llegamos a confirmar que el plástico es bastante noble y compite con productos comerciales que se añaden a las mezclas asfálticas”, dijo en conferencia de prensa el coordinador de la Unidad de Materiales y Pavimento del Lanamme, José Pablo Aguilar.

Por cada tonelada de mezcla asfáltica se utilizarán 1.000 botellas.

Las primeras pruebas de calidad y funcionamiento serán realizadas en un plantel de la Municipalidad de Desamparados, donde 500 metros serán asfaltados con la mezcla modificada con plástico y otros 500 metros con asfalto normal.

Los expertos de Lanamme explicaron que la fórmula es única en el mundo, ya que es resistente a la malformación, el agrietamiento y la humedad, entre otros factores críticos, lo que la diferencia con las mezclas de otros países.

“Este proyecto dará un material de mayor calidad, aumentando la vida útil del asfalto y a su vez estos modelos sostenibles permiten que la Municipalidad de Desamparados, continúe siendo un referente nacional en el tema de manejo responsable de residuos valorizables”, destacó el alcalde de Desamparados, Gilberth Jiménez.

De acuerdo con las autoridades, la iniciativa trae beneficios desde el punto de vista económico con el ahorro en materiales, así como en la calidad debido a que mejora la durabilidad de las calles, además de la reducción de la huella de carbono al reciclar un producto que se convertiría en desecho, extrayendo menos materiales de la naturaleza.

Para la realización de esta primera prueba el LanammeUCR cuenta con un Simulador Pesado de Vehículos, el cual será utilizado por primera vez fuera de las instalaciones del Laboratorio; con esta tecnología se puede establecer cuál es la resistencia que ofrece alguna superficie determinada ante el rodamiento de automóviles.

De igual manera, se realizarán más ensayos en laboratorio en las próximas semanas, con la finalidad de testear el asfalto verde junto con los componentes utilizados por la empresa que brinda el asfalto a la Municipalidad de Desamparados para garantizar que la mezcla sea lo más exitosa posible.

El LanammeUCR asegura que entre los beneficios que contiene este proyecto resalta la reutilización del plástico en vez de la extracción de producto virgen como piedra y arena, lo que reduce el impacto ambiental de dicha práctica; asimismo, al mermar la extracción disminuye el gasto tanto económico como energético para obtenerlos.

“De esta manera la utilización de esta mezcla única reduciría la huella de carbono y el costo económico del asfalto convencional”, concluyó Aguilar Moya.

(Fuente: Nodal)